L’importance du potassium pour l’organisme

Le potassium est indispensable à la vie. Ce minéral assure de nombreuses fonctions vitales et contribue au bon fonctionnement du cœur, des muscles et des nerfs. Une carence en potassium se traduit par une confusion mentale, une faiblesse physique, une augmentation de la tension artérielle, des douleurs musculaires diffuses jusqu’à de graves crampes. Peu de personnes en sont conscientes.

Le potassium aide le corps à retenir et à évacuer l’eau

Vrai. Le potassium aide l’organisme à retenir ou à évacuer l’eau, en ralentissant ou en stimulant son élimination. Lorsque l’apport en potassium est insuffisant par rapport à son élimination, les cellules se déshydratent, ce qui se manifeste par la soif, la faiblesse, les crampes musculaires et les palpitations cardiaques. En revanche, lorsque l’apport en ce minéral est supérieur à ses pertes, l’eau s’infiltre à l’intérieur des cellules. Celles-ci se mettent à gonfler, ce qui provoque des nausées, des œdèmes et des maux de tête.

Le potassium est essentiel à la contraction musculaire et à la transmission nerveuse

Vrai. Environ 90 % du potassium contenu dans le corps se trouve à l’intérieur de la cellule. La concentration de potassium intracellulaire est maintenue élevée grâce à un système sophistiqué de pompes « sodium-potassium » qui permettent d’expulser le sodium à l’extérieur de la cellule. L’inégalité des taux de potassium et de sodium de part et d’autre de la membrane cellulaire crée une différence de potentiel électrique. Celle-ci est impérativement impliquée dans la transmission nerveuse et la contraction musculaire, dont le myocarde, le muscle le plus sollicité du corps.

Le potassium aide à contrôler la tension artérielle  

Vrai. Une carence en potassium, à l’envers de celle en sodium, mène à une augmentation de la pression artérielle. L’efficacité du potassium pour diminuer la tension, plus particulièrement chez les hypertendus, justifie des apports alimentaires accrus. C’est un fait cliniquement démontré : un régime riche en ce minéral permet de contrôler l’hypertension induite par une surconsommation du sel.

Le potassium contribue à neutraliser l’excès d’acidité

Vrai. Il est un minéral alcalinisant, c’est-à-dire qu’il aide à neutraliser l’excès d’acidité et à maintenir le pH du sang. Un apport adéquat en potassium peut réduire le risque d’ostéoporose.

Nombreuses sont les personnes qui risquent de souffrir d’une carence en potassium

Vrai. Il s’agit tout d’abord des personnes atteintes de maladies digestives chroniques, qui n’assimilent pas convenablement le potassium au niveau de l’intestin. Ensuite, les athlètes, qui éliminent une grande quantité de ce minéral avec la transpiration. Puis, les personnes sous certains traitements médicaux (diurétiques, laxatifs, anticancéreux), qui provoquent des diarrhées ou des vomissements. Finalement, les grands consommateurs de boissons alcoolisées, qui accélèrent l’élimination du potassium dans les urines.

Il y a des contre-indications à la prise de potassium  

Vrai. Il s’agit de l’insuffisance rénale, de l’insuffisance des glandes surrénales (maladie d’Addison), d’une déshydratation importante de l’organisme et d’une prise de diurétiques d’épargne de potassium.

L’ingestion brusque d’une dose importante de potassium peut provoquer la morte subite par arrêt cardiaque

Vrai. Une augmentation subite et importante du taux de potassium dans le sang (hyperkaliémie) peut provoquer des troubles cardiaques mortels. Les compléments alimentaires à base de potassium ne sont pas à prendre à loisirs.

Les pommes de terre cuites au four avec la pelure constituent la meilleure source de potassium

Faux. Les blettes cuites à la vapeur (906 mg/100 g) sont considérées comme la meilleure source alimentaire de potassium, loin devant les pommes de terre cuites avec la pelure (380mg/100 g) ou les bananes fraiches (360mg/100 mg). On le trouve également dans les lentilles, haricots blancs, dattes séchées, pruneaux, châtaignes, amandes, épinards et pousses de bambou.

L’apport journalier recommandé en potassium s’élève à 2 g par jour

Faux. L’apport journalier recommandé est de l’ordre 5-6 g par jour. Malheureusement, l’alimentation quotidienne moderne en apporte seulement 2-2,5 g.

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Potassium citrateun minéral pour contrôler le niveau d’acidité dans le corps
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